タイガーマスク特集~おまえは虎になれ~其の三

 ※今回の記事はかなーり長いです。過去最長。興味無い人は適当に流し読みするなどして下さい。 



 当時、かの有名なアニメ「タイガーマスク」(梶原一騎原作)の続編である「タイガーマスク二世」がテレビ朝日で放送されようとしており、原作の梶原一騎が当時、同じくテレビ朝日で試合を中継していた新日本プロレスの専務取締役営業本部長である新間 寿(※しんま ひさし。猪木の右腕として数々の名勝負を実現へと導いた。「過激な仕掛け人」の異名を持つ)に対して、

「現実のタイガーマスクを作れないか」

と提案した。

これが、プロレスラー「初代タイガーマスク」誕生のきっかけだそうです。

 その後、肝心の誰がタイガーマスクをやるのかという相談の際に、梶原一騎が出した条件が、
 
「ロープを掴んでそのままロープの最上段に立てるレスラー」

それだけ。

 それができて、新間さんと社長のアントニオ猪木が選んだレスラーならOKとのこと。

 それで新間 寿とアントニオ猪木の二人が選んだレスラーが、当時イギリスに遠征に出していて、サミー・リーとして大活躍していた佐山聡だったというわけです。



 しかし、新間 寿がロンドンにいる佐山 聡に国際電話でそのことを相談したとき、最初佐山はその話を断ったそうです。

 まぁ仕方ないですよね。当時イギリスでサミー・リーとして人気の絶頂にあり、その上前回紹介したマーク・ロコ(初代ブラックタイガー)とのタイトルマッチを目前に控えていたというんですから。

 それでも新間 寿はなんとか佐山 聡とイギリスのプロモーターを説得し、なんとか了承を得たのはいいものの、今度は佐山 聡がイギリスの空港を出られないというトラブルが発生!

 なんでも税金を払ってないのでどうのこうの…と。その辺の事情は詳しくはわかりませんが。

 それでも「過激な仕掛け人」新間 寿、更に頑張る。

 なんと、とあるルートからロンドンの日本大使館、イギリス政府にかけあいをしてなんとか佐山 聡を日本に返したそうです。すげぇ。



 しかし、それでもトラブルはまだまだ続く。

 対戦相手にダイナマイト・キッドを選び、デビュー戦まであとわずかという時に、今度は肝心のマスクの注文をちゃんとやってなかったことが判明。

 急いでスポーツ用品店にマスクを作らせたものの、試合当日に佐山 聡に手渡された急ごしらえのマスクやコスチュームの出来はそれはもうひどいものだったという。

 肝心のマスクを実際に佐山 聡につけさせてみたところ、眉間から鼻にかけての部分の寸法がまったく合わず、左目で右を、右目で左を見ようとしても、全く見えないという有り様。試合まであとわずか。まさに大ピンチ。

 しかし、それでも佐山 聡は「新間さん、大丈夫ですよ。」と言い、悠然とした態度であったという。

 マジカッコいい。

(それでも後に、
「渡されたマスクやコスチュームの出来の悪さに泣きそうになった」
と回想しているみたいですが。

しかも対戦相手のダイナマイト・キッドにまで同様のコメントをされています。)

 


 まぁそんなこんなで数々の苦難を乗り越え、なんとかタイガーマスクのデビュー戦を迎えたわけです。その映像がこちら。



 最初に入場した時は、やはり会場内から一部失笑が漏れるなどしていたようです。

 理由としてはマスクやコスチュームの出来の悪さはもちろんのこと、やはり元は漫画・アニメのキャラクターなわけですから。

 新日本プロレスといえば、「ストロングスタイル」と呼ばれるファイトスタイルを売りにしており、ショーマン的な要素が薄い正当派(?)の団体でした。

 そこにいい年してアニメのキャラクターのコスプレをした男が現れたわけですから、まぁ仕方ないといえば仕方ない話です。

 実際、佐山自身も漫画の世界を現実に持ち込むことは「新日本プロレスで浮いた存在」になるのではないかと懸念していたらしいです。



 しかしそれでもいざ試合が始まると、その失笑もどよめきに、そのどよめきも大歓声へと変化していきました。

 気がつけば観客達だけでなく、アントニオ猪木を含む新日本プロレスの他のレスラーや、外国人レスラー達も一緒になってタイガーマスクとダイナマイト・キッドの試合に熱い視線を送っていたそうです。

 

 こうしてタイガーマスクのデビュー戦は大成功。その後全国的に空前のタイガーマスクブームを巻き起こし、プロレス史上に残るマスクマンの誕生となったわけです。



   タイガーマスク特集~おまえは虎になれ~ 



 さて、三回にまで渡り初代タイガーマスクの紹介をしてきましたが、いかがだったでしょうか。

 こんなただの一プロレスオタの自分が書いたちぐはぐな記事でも、読んで下さった人に少しでも初代タイガーマスクの魅力を伝えられたなら幸いです。



 次に紹介されるのはどんなプロレスラーなのか。お楽しみに。



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